留學準備與經驗分享   Washington University in St Louis

作者/科法所 2007級 博班 蘇嘉瑞
美國Washington University in St. Louis 法學碩士(LL.M.)
2010年通過美國紐約州律師考試
現任醫師、律師

說起我的留學經驗,首先要感謝交大科法所在國際化及校際合作的努力,與美國John Marshall Law School(JMLS)及Washington University in St. Louis(WashU)建立起教學合作模式,故我在交大科法就讀博一博二時,即有幸選修了JMLS老師在台授課的Legal Writing & Research、Constitutional Law及Business Law;還有WashU所提供的同步遠距教學,尤其McManis老師在Trademark and Unfair Competition課程上所顯現出的蘇格拉底式教學,在經由台美同步的互動學習中,更帶給我不小的衝擊與嚮往。又加上博班修業規章對於法學外文及論文研究的要求,我這個老學生居然也第一次做起了國外留學夢。

不過, 關於出國留學,由於每個人的背景與需求都不同,先想清楚各自的留學目的才是最重要的,(1)有的同學是為了學術發展或學位:若是為了一個漂亮的LL.M.學位或是想要往教職發展,學校排名可能就很重要,然而若是想要轉J.D.或JSD,則需先探聽該校LL.M.轉讀的機率或可能性,而WashU就是目前LL.M.轉JD較容易的學校之一;(2)也有人是為了取得美國執照的實務需要,則須先確認美國各州不同的律師考試資格,且最好預先準備,才容易一次就上,而不需再多花機票往返及寶貴時間準備;(3)或是為了增加個人閱歷經驗,那麼就讀期間就要極力爭取各級法院,律師事務所或相關公司的實習機會;當然,(4)為了增廣見聞及結交朋友也是很不錯的目的,只不過,那就要快樂的努力參加各種社交活動,否則,常會習慣性的只跟說中文的同學膩在一起;(5)還有若是想要利用美國法學院資源來寫研究論文,那麼在台灣就須先對法律搜尋軟體的操作,及本身論文題目及內容,都須有先有相當的準備,才容易找到教授願意研究指導(supervising research)。正因為LL.M.只有短短9個月,唯有先確立方向及事前準備,才有機會得到並享受你所想要的。

其實科法所已提供我們學生足夠的資源,要讓本所學生贏在起跑點,我在台灣時常選修所上的英美法學程,以增加對英美法的熟悉度,而台美雙聯學位的合作課程更可讓同學實際熟悉美國上課方式,作業及聽力訓練,尤其能夠預先提升法律英文的閱讀速度,那可是實際就讀LLM後,要能克服龐大課前閱讀資料及順利通過美國律師考試的重點。此外,也可先在所內先熟練法律搜尋軟體的操作(如Westlaw或LexisNexis,雖然在美國也有一堆課程可以上),如能在台灣就先準備好相關論文架構及參考資料,則對於論文研究或是有同學將來想轉SJD也會比較容易;科法所內其實還貼心的購置了美國律師執照考試的準備教材及相關光碟,同學也可先行借閱準備及多加利用。

WashU的LL.M.共分為US Law, IP & Tech Law,及 Tax Law三種學程, 感謝本所陳鋕雄老師的不吝推薦,我於2009年很幸運的獲得WashU的 IP LL.M.入學許可及獎助學金,更感謝交大科法所為我打下的英美法基礎,讓我能夠較快速的適應美國法學院生活,(WashU並不限制LL.M.學生修習1-L的課程,所有課程都開放並能與JD學生一起修課, 且將來LL.M.轉成JD後皆可抵免,故多數學生只需再2年即可取得JD學位,時間上十分經濟);至於我在1-L的課則只選修了Property一科,(因有學長認為英美法系的物權法與大陸法系差異甚大,而建議我修,我也覺得兩法系的概念有很大不同),至於其他課程都是選修與IP及Tech Law有關的實務課程,很多都是實務律師來上,上課內容及作業直接就是授權契約,司法訴狀或是專利申請文件的撰擬;而我也很榮幸請到Professor Dresser(為法學院及醫學院合聘教授,且曾擔任美國白宮President’s Council on Bioethics)指導論文寫作,對於Dresser教授研究及論文發表的嚴謹態度學習甚多(其實,在台灣事前的論文研究準備,及陳誌雄老師的引薦,才是獲得其願意指導的重點);而在英文寫作上,同學其實可多利用學校writing center的資源,以增加文字運用及寫作功力, 有些LL.M.學生並不知道或是很少利用, 十分可惜;當然,我也再選修了McManis老師的另一門 International IP Law課程,對於WTO,TRIPs及相關智財公約的內涵及實務判決,也獲益良多。此外,在LLM畢業後,又很幸運的隨即就通過紐約州律師考試(閱讀速度常是通過與否的關鍵,而Barbri從去年起已開放網路上課,故LL.M.課程結束後即可直接回台灣,而不需再留美上課或申請OPT了);最後,更交到許多各國朋友,對不同的風土民情,法學教育及各國執業狀況都能有些了解。

至於在法學院以外的活動上,我則參加了基因轉殖全球第一大廠孟山都(Monsanto)在Pfizer 輝瑞研究園區的參訪,對生物基因科技將來的發展趨勢與實務運作有了一些初淺的認識。且由於WashU除了法學院為全美排名前20名,其醫學院及附設醫院更是全美排名前五名,故我除了攻讀IP. LLM外,也參與WashU附設醫院(BJC Hospital)的骨科臨床見習;之後還幸運的受邀擔任該校人體試驗委員會(IRB)的正式委員,實際參與臨床研究與人體試驗的審議及評決,雖然當時真的覺得蠟燭兩頭燒,但對於個人視野與經歷開拓,絕對是一個千金難換的經驗。

總之,出國留學是一個機會成本甚高的決定(無論是時間上或是金錢上),唯有先依據個人需求來確立目標,才容易在短短9個月中得到你所想要的, 而其中的關鍵就是在台灣的事前準備,而我相信交大科法為各位同學所提供的資源絕對比您想像的多,千萬不要入寶山而空手返噢!

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